Vores medarbejder Kristian, er taget på en længere tur til Japan. Vi følger hans færden i tekst og billeder. Her er hans 2. beretning fra besøget på Japans hovedø, Hokkaido. Se hans rute her

Efter vort besøg i Sapporo, Niseko og den lille afstikker til Lake Toya, tog vi toget til Hakodate.
På togturen blev vi mindet om HVORFOR det er smart at sende baggagen i forvejen, da der jo ikke er meget plads i hattehylden. Vi opdagede trods mange togture, også denne lille finurlige detalje i togsædet foran. Det er simpelthen ens pladsbillet som man sætter derind 

Hakodate – et skatkammer af gourmetoplevelser og friske råvarer
Vel ankommet til den gamle havneby Hakodate, som indtil 1935 var den største by på Hokkaido.
Det er ikke uden grund at Hakodate som nu er Hokkaidos tredjestørste by, kaldes for landet gourmethovedstad. Frisk fisk og skaldyr fra havet, som omkranser Hokkaido, gør byen til et skatkammer når det kommer til gourmetoplevelser på restauranterne. Hver årstid har sin helt egen specialitet og under vores besøg er det sæson for hestehårskrabber, søpindsvin, asparges og rejer. En udsøgt oplevelse!

Morgenmarked i Hakodate

Morgenmarked i Hakodate

Søpindsvin på morgenmarkedet i Hakodate

Søpindsvin på morgenmarkedet i Hakodate

Visuelt kan jeg anbefale en tur til observatoriet på Mt. Hakodate. Man kan enten tage bus eller tovbane derop og man får en helt uforglemmelig udsigt over byen.

Mt Hakodate observatorium

Mt Hakodate observatorium

Et andet af byens vartegn er Goryokaku-borgen der i 1800-tallet – inspireret efter fransk militærarkitektur – blev bygget som femtakket stjerne. Borgen ligger i den dertilhørende park, der om foråret byder på mange kirsebærtræer som blomstrer i starten af maj.

Parken der ligger i forlængelse af Goryokaku-borgen

Parken med de blomstrende kirsebærtræer. Et smukt syn!

Goryokaku-borgen

Goryokaku-borgen

Året rundt er der mange aktiviteter. Om sommeren er byen kendt for mange festivaler og parader, som ofte inkluderer fyrværkeri. Om morgenen gik vi en tur på det store marked, hvor der handles mange af de lokale råvarer som er med til at stadfæste Hokkaido som ”Japans Madkammer”.

Morgenmarked i Hakodate

Morgenmarked i Hakodate

Morgenmad på morgenmarkedet :-)

Morgenmad på morgenmarkedet :-)

Frisk fisk, mælk, frugt og ost handles, og fisk og skaldyr kan peges ud, tilberedes og nydes på stedet.
Morgenmarkedet ligger tæt på de gamle røde pakhuse som idag er mere en turistattraktion end et egenligt handlested for de lokale.

Det røde pakhus i Hakodate, hvor der kan købes dugfriske råvarer!

De røde gamle pakhuse i Hakodate

Sakura – og et alternativ til hvis man vil undgå tætpakkede Kyoto under sakura-sæsonen
Et af højdepunkterne på turen var, om vi ramte tidspunktet for kirsebærtræernes blomstring.
I Japan har man et Sakura barometer, præcis som vi i Danmark har et ”hvid jul” barometer.
Kyoto er for de fleste vesterlændinge kendt som STEDET, hvis man vil opleve Sakura i slutningen af marts/start april, hvilket gør det til en magnet med millioner af turister og forhøjede billet- og hotelpriser.

Matsumae Sakura Festival
Som alternativ kan jeg klart anbefale Hokkaido og specielt Matsumae Sakura Festival, som i år holdes fra 28. april – 13. maj. Det er et af de smukkeste steder i Japan at se dette fænomen. I Matsueparken findes over 10.000 kirsebærtræer fordelt på 250 forskellige slags træer.

Sakura-blomster

Sakura-blomster

Selvom stedet er godt besøgt, så føles det slet ikke turistet. Tværtimod, føltes det som en hyggelig lokal byfest med øltelte, madboder og familier som lagde deres tæpper ud på det grønne græs med en picknick kurv under armen. I løbet af de 4 timer vi var der, så vi kun 2 andre vesterlændinge, og de lokale var tydeligvis ikke vant til turister, hvilket gjorde at vi fik mange nysgerrige blikke. Ved siden af parken ligger en nyanlagt japansk have, som vi da også liiige skulle besøge.

Sakura picknick

Sakura picknick

Vi nyder en øl og lidt mad i ølteltet i Matsumae :-)

Vi nyder en øl og lidt mad i ølteltet i Matsumae :-)

Øltelt i Matsumae

Øltelt i Matsumae

Matsumae Park ligger cirka 2 timers kørsel fra Hakodate. Man kan enten leje bil, eller tage det offentlige. I perioden 28. april – 6. maj kører desuden en direkte Sakurabus dertil. Ruten er langs kysten, hvor man kan undervejs nyder udsigten, mens man passerer utallige små fiskerbyer.

Kyststrækningen mellem Hakodate-Matsumae

Kyststrækningen mellem Hakodate-Matsumae

Hokkaido: Oplagt hvis du vil væk fra de turistede steder
Det var mit første besøg på Hokkaido, og jeg er utroligt begejstret for stedet. Aino-folket er den oprindelige befolkning på Hokkaido. Der er dog knap 20.000 efterkommere tilbage og knap 50 nulevende taler sproget. Der findes også en Aino befolkning i Kamchatka på den russiske ø Sakhalin, nord for Hokkaido.

Hokkaido har virkelig noget for enhver smag, og uden af være proppet med turister. Færgen Tōya Maru ´s forlis i 1954 mellem Honshu og Hokkaido var en af hovedårsagerne til at den japanske regering vedtog etableringen af verdens 2 længste tunnel Seikantunnelen, som nu forbinder de 2 øer, og gør det nemt at tage Shinkansen dertil fra Tokyo. I modsætning til Honshu, byder Hokkaido om sommeren på behagelige temperaturer og mindre fugt end andre dele af Japan. Det er nemt at komme rundt, enten med bil eller med det offentlige.
01_Sakura-blomster-02

Efter 2 dejlige dage i herlige Hakodate, er det tid til at tage flyet til Osaka, men vi skal naturligvis også overnatte i Japans tidligere hovedstad Kyoto, samt den første hovedstad Nara.