Nara – oplev det gamle Japan

Charmerende by med kulturhistoriske skatte

  • 0
  • 1
  • 2
  • 3
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8

Hvad gør Nara speciel?

Nara ligger tæt på Kyoto og var Japans første hovedstad. Den mystiske følelse af det gamle Japan findes her blandt gigantiske buddhaer og hellige skove. Nara var Japans første hovedstad helt tilbage i 700-tallet, og stedet er den dag i dag præget af gammel civilisation og kulturhistoriske skatte. Den hviler lidt i skyggen af “storebror” Kyoto, men har man interesse for Japans kulturhistorie, bør man absolut besøge denne charmerende by, der blot ligger en kort togtur væk (ca. 45 min.).

Inden Nara blev hovedstad i år 710 e.v.t. havde regeringen flyttet sig fra sted til sted, efterhånden som nye kejsere kom til magten. Da Naras grundlæggelse falder sammen med buddhismens ankomst til Japan, fremstår byen nu som en arkitektonisk guldgrube med alle sine fantastiske tempelkonstruktioner og skulpturer af træ. Hovedparten af disse ligger koncentreret i Nara Parken, et stor grønt område midt i byen. I parken går mere end 1000 vilde, men tamme shika-hjorte frit omkring, et levn fra den tid, hvor hjorte blev betragtet som guddommelige budbringere. Dyrene er vant til at blive fodrede og de omgås uforbeholdent medbragte madpakker, så hold øjnene åbne.

Blandt Naras utallige attraktioner er Todai-templet en favorit. Her står verdens største Buddha-figur i bronze – 16 meter høj med en vægt på 437 tons. Statuen er fra 752 og står under verdens største trækonstruktion, der faktisk engang var 30% større, men som efter utallige reparationer fra brande, krig og jordskælv fik sin nuværende udformning i 1709. Templets indgangsport fra 1199 flankeres af to 8 meter høje statuer, der sammen med porten repræsenterer Japans fineste træskærerarbejder.

Et andet must er den smukke og farverige Kasuga Taisha Helligdom, en af de allervigtigste indenfor den japanske naturreligion, Shinto. Den blev grundlagt samtidig med Nara selv, og blev i mange år rituelt destrueret og genopbygget hvert 20. år som påmindelse om livets forgængelighed. Den ligger smukt ved bjerget af samme navn og vogter ved indgangen til en urskov, der er så hellig, at den ikke må besøges. Her er guderne!
På skovstien, der leder op til helligdommen, går man langs 3.000 lygter i sten eller bronze, nogle af dem i mandshøjde, som gennem århundreder doneredes af tilbedere. To gange om året, den 3. februar og den 15. august, tændes alle lygter for at hilse foråret og efteråret velkommen. Det er også her Naras største festival holdes d. 11.-12. maj, hvor deltagerne iklæder sig gamle kostumer og rustninger.

Læs mere her om transport til Nara